Crise de salinité messinienne

La crise de salinité messinienne est un évènement géologique qui correspond à l'assèchement de la mer Méditerranée, durant le Messinien.


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  • Parmi les premiers résultats, l'assèchement de la mer Méditerranée entraînerait une élévation du niveau de l'océan global de l'ordre de 8 m et une arrivée... (source : perso-sdt.univ-brest)
Carte topographique sous-marine de la Méditerranée. La version zoomée sert à voir l'érosion en aval du détroit de Gibraltar génèrée par le flot zancléen, et des zones planes correspondant aux zones de sédimentation (sel et gypse) durant la phase d'assèchement dite "lago-mare"

La crise de salinité messinienne est un évènement géologique qui correspond à l'assèchement (ou aux assèchements successifs) de la mer Méditerranée, durant le Messinien (fin du Miocène). C'était il y a plus de 5 millions d'années, plus précisément de 5, 96 à 5, 33 Ma.

Cet assèchement était d'origine tectonique, dû surtout à la fermeture (progressive) du détroit de Gibraltar, qui empêchait le rééquilibrage eustatique avec l'Atlantique. Il a conduit à une baisse du niveau marin de l'ordre de 1500 à 2500 mètres[1]. Cet assèchement se serait progressivement effectué sur des millénaires, ou des dizaines de millénaires. D'autant plus que la fermeture fut progressive, un fleuve (d'eau de mer) provenant de l'océan Atlantique continuait probablement à alimenter le (ou les ) bassin (s) d'évaporation (la mer Méditerranée étant un bassin d'évaporation toujours aujourd'hui).
C'était une situation environnementale sans commune mesure avec celle que connaît aujourd'hui la plaine de la mer Morte.

Les différents fleuves du pourtour de la Méditerranée auraient à cette occasion creusé de gigantesques canyons de plusieurs centaines de mètres de profondeur dont des traces ont été retrouvées à Assouan et au Caire pour le Nil ainsi qu'à Lyon ainsi qu'à son embouchure pour le Rhône[2]. Ces canyons auraient ensuite été comblés par les sédiments.

Il s'est accompagné de dépôts massifs d'évaporites (roches salines) qu'on observe actuellement sous forme de diapirs sur les profils de réflexion sismique et du creusement de nombreux canyons tout autour du Bassin méditerranéen.

La remise en eau s'est faite au Zancléen (début du Pliocène), c'est-à-dire il y a 5, 3 Ma, de manière particulièrement brutale. En quelques décennies la mer Méditerranée aurait été à nouveau remplie, entraînant une chute du niveau global des océans de l'ordre d'une quinzaine de mètres. Les traces du flot zancléen sont visibles en aval (à l'est ) du détroit de Gibraltar sur les relevés topographiques (image ci-dessus).

Bibliographie

Notes

  1. I. S. Chumakov, Geological history of the Mediterranean at the end of the Miocene – the beginning of the Pliocene according to new data. Init. Rep. D. S. D. P., Washington, DC 13 2 (1973), pp. 1241–1242.
  2. Sous la Méditerranée, du sel et du pétrole, LeMonde. fr. Consulté le 13-05-2008

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