Datation

Littéralement, la datation est l'attribution d'une date. Ce terme peut par conséquent s'appliquer à un évènement passé, un objet, un document, un fossile, une couche géologique ou encore un niveau archéologique.


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Méthode liée à l'archéologie - Datation - Mesure du temps - Mesure physique - Métrologie

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Page(s) en rapport avec ce sujet :

  • ... Cours de SVT présentant les notions de datation absolue et de datation relative. (source : oodoc)
  • DS n°5 : Datations absolue et relative. TS DS n°5 : La datation des peintures de la grotte Chauvet.... type 2a sur la datation absolue et relative... (source : svtoiselet.free)

Littéralement, la datation est l'attribution d'une date. Ce terme peut par conséquent s'appliquer à un évènement passé, un objet, un document, un fossile, une couche géologique ou encore un niveau archéologique. Il sert à désigner globalement la démarche, scientifique ou non, qui consiste à déterminer l'intervalle de temps séparant l'élément daté du temps présent.

On parle de «datation absolue» quand la datation mise en œuvre aboutit à un résultat chiffré exprimé en unité de temps (années, secondes, etc. ). Par opposition, l'expression «datation relative» sert à désigner la démarche qui consiste à déterminer l'ordre chronologique d'évènements ou d'objets du passé, sans connaître leurs âges réels. Une confusion est quelquefois faite entre les deux, quand dans le cadre d'une datation relative, la chronologie couvre jusqu'au présent — ainsi, les «âges» des périodes définies par datation relative en stratigraphie sont fréquemment pris pour argent comptant, quoiqu'ils n'aient de sens que comme des intervalles de temps circonscrits définis comparé à l'ensemble des autres.

Datation par les sources écrites

Elle concerne la période historique. Avant le milieu du XXe siècle, les sources écrites (textes, inscriptions, etc. ) formaient les principaux éléments de datation à la disposition des historiens pour effectuer la datation des évènements historiques, avec les risques d'imprécisions et d'erreur que cela comporte.

Datation relative

Article détaillé : Datation relative.

Avant le développement des méthodes de datation absolues, l'âge des évènements préhistoriques (ou des évènements historiques pour lesquels aucune source écrite n'était disponible) ne pouvait être établi que de manière relative : tel événement est plus ancien ou plus récent que tel autre.

La datation relative se base principalement sur les principes fondamentaux de la méthode stratigraphique, développée depuis le XVIIIe siècle, à savoir le principe de continuité (une même couche a le même âge sur toute son étendue) et le principe de superposition (une couche est plus récente que celle qu'elle recouvre). La biochronologie, basée sur l'étude du contenu paléontologique des couches géologiques, était une source importante d'informations pour établir l'âge relatif de certains terrains.

Dans le domaine biologique, les radiations évolutives sont datées par des mesures de différentiation génétiques.

Datation absolue

Articles détaillés : Datation absolue et Datation radiométrique.

La datation absolue est fréquemment restreinte à la radiochronologie, mais il existe d'autres méthodes qualifiables d'absolues : la dendrochronologie (pour les périodes assez récentes), l'archéomagnétisme... mais la précision et le panel de durées couverts par les méthodes isotopiques sont à ce jour sans équivalents.

Au milieu du XXe siècle, la découverte de la méthode de datation au carbone 14 par Willard Frank Libby a révolutionné l'archéologie. Pour la première fois, en déterminant la quantité de carbone radioactif disparue depuis leur mort, il est envisageable de donner une estimation chiffrée de l'âge de matériaux organiques. Cependant, l'idée de la datation absolue est plus ancienne : les premiers découvreurs de la radioactivité, parmi lesquels Pierre et Marie Curie et Ernest Rutherford, avaient déjà eu l'idée d'utiliser le «chronomètre radioactif» pour calculer des âges géologiques. Le réel développement de cette technique s'est fait en même temps que les appareillages de comptage et de détection de l'activité radioactive sont apparus et se sont peaufinés.

La méthode absolue, particulièrement diverse dans ses techniques, va en particulier ouvrir la voie à d'autres découvertes après les premiers pas de Libby. Les progrès sont aussi basés sur des phénomènes physiques, qui élargiront énormément le champ des matériaux (silex chauffé, cendre volcanique, émail dentaire, etc. ) et des événements datables. Ces méthodes ont eu un impact particulièrement important dans de nombreux champs disciplinaires où l'âge est un élément essentiel de la connaissance scientifique (archéologie, paléontologie, géologie, etc. ).

Voir aussi

Liens externes

Notes et références


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