Dispositif rétro-réfléchissant

Les dispositifs rétro-réfléchissants sont des dispositifs passifs, conçus pour signaler dans la nuit ou l'obscurité une personne, un objet ou une zone à risque qui s'appuient sur l'application du système optique nommé catadioptre.


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Optique - Photométrie - Mesure physique - Métrologie - Vision - Sécurité routière

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Carrefour aménagé avec systèmes rétro-réfléchissants, vu avec feux de croisement (fréquemment nommé «codes») d'une voiture
Cette «boule» de verre renvoie la lumière, suivant le principe catadioptrique
Autre exemple de système renvoyant la lumière, comme le précédent

Les dispositifs rétro-réfléchissants sont des dispositifs passifs, conçus pour signaler dans la nuit ou l'obscurité une personne, un objet ou une zone à risque (carrefour, virage, passage piéton, bordures, etc. ) qui s'appuient sur l'application du système optique nommé catadioptre.

Ils sont essentiellement efficaces dans les cas où un risque ou un danger doivent être signalés à un conducteur équipé d'une source d'éclairage. Quand ils sont éclairés par un faisceau lumineux, ils le renvoient précisément «dans la direction de la source», quel que soit l'angle d'incidence du rayon d'origine, quelquefois en colorant la lumière réfléchie vers la source émettrice.

D'autres systèmes, plus récents, mais inspirés des mêmes principes optiques, visent à aussi réfléchir une faible partie de la lumière reçue dans l'ensemble des directions, de façon à rendre visible le système par d'autres que celui qui éclaire. C'est le cas des réflecteurs de type «boules de verre». À condition d'être dans le champ de vision d'un observateur (humain ou animal) localisé ou non dans la zone éclairée par les phares, ils autorisent cet observateur d'être visuellement «alerté» par l'approche d'un véhicule bien avant son arrivée.

Principe

Dans le noir, les cellules rétiniennes les plus efficaces sont les cellules en bâtonnet ; Si elles ne permettent pas la vision des couleurs qui est , elle , assurée par les cellules en cône, les cellules en bâtonnet sont particulièrement sensibles aux faibles intensités lumineuses ainsi qu'aux brèves interruptions de faibles intensités lumineuses. Elles sont associés aux centres nerveux du cerveau qui détectent et interprètent les mouvements dans le champ de vision. Ce sont elles aussi qui permettent le mieux la détection de clignotements de faible intensité la nuit ou dans le noir.

C'est grâce à ces cellules que de nuit le passage rapide d'un chat, ou alors d'une souris, devant un système rétro-réfléchissant éclairé par le phare d'une voiture, sera fréquemment mieux perçu par son conducteur, même à plusieurs dizaines de mètres, ou alors à plus de 100 mètres, que de jour ;

Les cellules en bâtonnet étant directement connectées au centres de veille et d'alarme du cerveau, l'attention de celui qui regarde est activée par le moindre effet de clignotement ou d'effacement du point lumineux par une personne, animal ou objet qui passerait entre ce point et l'œil.

De plus c'est la périphérie de la rétine qui est la plus riche en cellules en bâtonnets. Or, cette zone du fond de l'œil capte la lumière venant de la périphérie du champ visuel. Ceci contribue à rendre le système spécifiquement efficace pour la sécurité routière.


Quatre approches complémentaires

On peut distinguer quatre grands types de systèmes rétro-réfléchissants :

Panneaux de signalisation d'interdiction de stationner, Jour/Nuit
Bandes réfléchissantes sur vêtement d'enfant

Les matériaux

Bandes réfléchissantes sur combinaison de survie en mer
Bande réfléchissante à microbilles sur une tunique de cycliste (vue au microscope).
Catadioptre à 43 billes de verre

Par les matériaux et les formes utilisées, les fabricants recherchent le meilleur indice de réflexion lumineuse, en limitant les pertes d'intensité par diffusion ou absorption dans le matériau. Les matières de base sont variées et adaptés à divers usages. À titre d'exemples, on trouve dans le commerce :

Les couleurs

Bracelet réfléchissant

Les brassards et éléments réfléchissants pour vêtements renvoient une lumière fréquemment blanche, jaune fluo ou orange fluo, couleurs conventionnellement associées à la signalisation du risque.

Les systèmes mobiles garnissant les cycles ou autres véhicules sont par convention rouges (à l'arrière) et/ou orange (pour les côtés ou les pédales de vélos ou motocyclettes).

Des systèmes identiques, contenant un catadioptre orange ou rouge peuvent être fixés sur les bordures de portières de véhicules ou à l'intérieur, de façon à les rendre plus visibles, surtout pour les portières ouvertes d'un véhicule à l'arrêt dans le noir.

Les systèmes fixes au sol renvoient une lumière blanche (pour des phares blancs) qui est la plus utile et efficace, car la mieux perçue par les cellules en bâtonnets.

Législation

Certains de ces systèmes sont obligatoires, sur les véhicules surtout et doivent être maintenus propres et visibles.

Dans la majorité des pays, il n'y a pas d'obligation concernant les vêtements ou cartables d'enfants tandis que leur sécurité pourrait être particulièrement perfectionnée par une visibilité accrue dans le noir.

Certaines grandes collectivités offrent régulièrement aux enfants des écoles, aux cyclistes ou aux habitants des brassards ou bracelets réfléchissants, mais ils sont finalement assez peu portés. Ces objets sont quelquefois utilisés comme support publicitaires.

Intérêt écologique

Ce sont des systèmes de sécurité passifs solides et durables. Ils ne nécessitent ni gros travaux pour la pose, ni source d'énergie, ni pièces mécaniques (pas de risque de pannes. Ils doivent simplement rester propres et visibles). Pour les systèmes de verre et plastique, ils sont faciles à détruire en fin de vie, ou alors potentiellement recyclables et réutilisables.

C'est une des solutions les plus intéressantes pour diminuer les impacts écologiques des routes, des transports et de l'éclairage artificiel sur l'environnement nocturne.

Ces systèmes ne produisent pas de pollution lumineuse et semblent les moins perturbants pour la faune. Ils ne contribuent pas aux halos qui sont une nuisance pour la pratique de l'astronomie ou le plaisir d'admirer le ciel nocturne. Des études nord-américaines portant sur le phénomène de roadkill ont montré que des catadioptres renvoyant une partie de la lumière vers les abords pouvaient diminuer la mortalité animale sur la route en "alertant" les mammifères s'apprêtant à traverser une route de nuit tandis qu'un véhicule approche, mais ce système perd de son efficacité à l'aube et au coucher du soleil, heures où les collisions sont les plus nombreuses.

Les systèmes de verre semblent les moins à risque pour l'environnement.

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 11/11/2010.
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