Échelle de Turin

En astronomie, l'échelle de Turin est une méthode permettant de catégoriser les risques d'impacts d'objets géocroiseurs, tels les astéroïdes ou les comètes.


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  • ... une valeur sur l'échelle de Turin est déterminée pour chaque approche.... La probabilité d'une collision est de zéro, ou est si basse qu'elle est en réalité... près de la Terre est prévu qui ne pose aucun niveau inhabituel de danger.... Avec l'obtention de nouvelles observations sur la position de l'objet, ... (source : pgj.pagesperso-orange)
  • Le risque de collisions des objets géocroiseurs avec la Terre a amené les .... Le numéro sur l'échelle de Turin est calculé à partir de la probabilité de collision et de ... coordonnent les projets d'observation au niveau international.... (source : imcce)
  • ... En astronomie, l'échelle de Turin est une méthode servant à classer les risques d'impacts d'objets géocroiseurs (astéroïdes ou comètes).... Le niveau 4 suppose plus de 1 % de possibilités de collision suscitant des ... (source : apophis2029.2036.free)
Trajectoire de (99942) Apophis et de la Terre, estimation au 13 avril 2029
Représentation d'une collision majeure de niveau 10 sur l'échelle de Turin.

En astronomie, l'échelle de Turin est une méthode permettant de catégoriser les risques d'impacts d'objets géocroiseurs, tels les astéroïdes ou les comètes. Graduée de 0 — aucune chance de collision — à 10 — collision certaine entraînant une catastrophe climatique globale —, elle est conçue pour donner une indication simple des estimations de la gravité d'une collision, en combinant les probabilités d'impact et le potentiel destructeur, en une seule valeur.

L'indice sur l'échelle de Turin selon l'énergie cinétique (en mégatonnes de TNT) et de la probabilité d'impact.

L'échelle de Turin est graduée de 0 à 10. Une valeur de 0 indique qu'un objet n'a qu'une chance négligeable d'entrer en collision avec la Terre comparé au «bruit de fond» des événements de collision, ou qu'il est trop petit pour traverser l'atmosphère terrestre intact. Une valeur de 10 indique que le risque de collision est certain et que l'objet est suffisamment grand pour provoquer un désastre à l'échelle planétaire comme une extinction massive. Seules des valeurs entières sont utilisées.

Un objet se voit attribuer une valeur de 0 à 10 sur la base des calculs de sa probabilité de collision et de son énergie cinétique (exprimée en mégatonnes de TNT). Cette valeur n'est pas définitive car elle dépend des connaissances et des observations en cours. Plusieurs organismes peuvent attribuer une valeur de risque sur l'échelle de Turin à des objets célestes, surtout les dispositifs automatisés Sentry et NEODyS.

Histoire

L'échelle de Turin a été créée par Richard Binzel, chercheur au Massachusetts Institute of Technology dans le département des sciences planétaires. La première version de l'échelle, nommée «A Near-Earth Object Hazard Index» («un indice du danger des objets géocroiseurs»), a été présentée à une conférence des Nations Unies en 1995 et publiée par Binzel dans des compte-rendus de conférences ultérieurs[1].

Une version révisée fut présentée lors d'une conférence de l'Union astronomique internationale sur les objets géocroiseurs à Turin, en Italie, en juin 1999 ; cette version fut alors adoptée car il n'existait jusqu'ici aucune manière simple d'expliciter le risque de collision avec la Terre que pose vraiment un astéroïde donné. Le nom de la ville de Turin lui fut alors attribué. En 2005, une version reformulée fut publiée pour mieux communiquer sur les risques avec le public.

Niveaux actuels

Codes de couleur

L'échelle de Turin utilise une codification de cinq couleurs différentes, correspondant au niveau de risque posé par un objet :

Aucun danger (niveau 0)

Normal (niveau 1)

Mérite l'attention des astronomes (niveaux 2 à 4)

Dangereux (niveaux 5 à 7)

Collisions certaines (niveaux 8 à 10)

Objets à hauts risques

Image radar du 1950 DA

En janvier 2007, le record de risque sur l'échelle de Turin était détenu par (99942) Apophis, un astéroïde de 250 m de long. Le 23 décembre 2004, le Near Earth Object Program Office de la NASA annonça qu'Apophis (alors uniquement désigné par 2004 MN4) était le premier objet à atteindre le niveau 2, niveau porté ensuite à 4[2]. Il est désormais établi qu'Apophis passera particulièrement près de la Terre le 13 avril 2029, mais sans possibilité de collision. Il sera à ce moment-là suffisamment dévié par l'attraction gravitationnelle de la Terre pour qu'il ne soit pas envisageable de prédire avec certitude sa trajectoire ultérieure. Donc, Apophis a conservé un niveau de 1 (pour son passage de 2036) jusqu'en août 2006, puis fut rétrogradé à 0.

Avant Apophis, aucun objet géocroiseur n'avait jamais possédé un niveau supérieur à 1. En février 2006, le niveau de (144898) 2004 VD17 a été relevé à 2 suite à des calculs indiquant une collision envisageable en mai 2102. C'était ainsi le second astéroïde auquel un niveau supérieur à 1 fut attribué. Des calculs ultérieurs l'ont fait repasser au niveau 1, puis au niveau 0.

En décembre 2006, deux objets possédaient un niveau non nul :

En juillet 2008, uniquement un objet possédait un niveau non nul :

1950 DA était alors l'unique astéroïde connu dont le risque s'élevait au-dessus du niveau habituel des impacts extraplanétaires (sur l'échelle de Palerme, il possédait la valeur de +0, 17)  ; le risque posé par 2006 XG1 était d'un dixième celui du niveau habituel.

Du fait d'une couverture médiatique quelquefois alarmante d'astéroïdes tels que (143649) 2003 QQ47, des astronomes ont travaillé à une réécriture de l'échelle de Turin, publiée en 2005, pour générer moins de fausses alertes susceptibles de diminuer la confiance du public. Une alternative à l'échelle de Turin pourrait être l'échelle de Palerme, plus précise mais également plus complexe.

Voir aussi

Liens externes

Références

  1. R. P. Binzel, A Near-Earth Objet Hazard Index, Annals of the New York Academy of Sciences, vol. 822 (1997)
  2. (en) Near-Earth Asteroid 2004 MN4 Reaches Highest Score To Date On Hazard Scale. , NASA's Near Earth Object Program Office, 23 décembre 2004.

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