État de la mer

L'état de la mer est la description de la surface de la mer soumise à l'influence du vent et de la houle. Le vocabulaire associée a été normalisée par les services de Météorologie maritime pour apporter aux navires ainsi qu'aux installations...


Catégories :

Météorologie marine - Échelle - Métrologie

L'état de la mer est la description de la surface de la mer soumise à l'influence du vent (qui génère le dispositif de vagues) et de la houle. Le vocabulaire associée (mer forte, mer calme, etc... ) a été normalisée par les services de Météorologie maritime pour apporter aux navires ainsi qu'aux installations localisées en mer une information qui puisse être utilisable. En effet, l'état de la mer peut être source de dangers, de manière indépendante de la force du vent, surtout dans les zones d'eaux peu profondes (aux abords des côtes, sur des hauts fonds, ... ) ou dans les passages resserrés ou parcourus par des courants importants (raz, ... ).

L'action du vent sur la mer donne naissance aux vagues. La mer du vent est le dispositif de vagues créé à l'endroit même où souffle le vent. En quittant l'endroit où elles ont été générées, les vagues se régularisent et deviennent la houle, qui peut se propager particulièrement loin même en l'absence de vent. Quand la houle suit une autre direction que les vagues génèrées par le vent, on parle de mer croisée. La réfraction derrière une île ou bien, dans une moindre mesure, la réflexion des trains de vagues sur une côte abrupte peut génèrer aussi une mer croisée au large. En Europe, le phénomène est connu et redouté dans le golfe de Gascogne et en Méditerranée.

La hauteur des vagues se mesure du creux entre deux vagues à la crête de la vague. Du fait de la nature aléatoire des vagues, l'état de la mer est décrit par des paramètres statistiques, comme la moyenne des hauteurs, des périodes ou des directions. De telles mesures sont complexes à faire à l'œil nu. De nombreux dispositifs de mesure ont été mis au point, depuis la perche à houle jusqu'aux radars embarqués sur des satellites.

L'état de la mer est fréquemment composé de "houles" sans lien avec le vent local, et d'une "mer du vent". La cambrure de la mer du vent étant le plus souvent plus forte, c'est la hauteur significative de la mer du vent qui est fréquemment le paramètre principal. Les marins utilisent fréquemment l'échelle de Douglas, qui donne 9 classes de valeur pour cette "hauteur de la mer du vent", de mer 0 à mer 9 :

Force Descriptif Hauteur en mètres
0 calme 0
1 ridée 0 à 0, 1
2 belle 0, 1 à 0, 5
3 peu agitée 0, 5 à 1, 25
4 agitée 1, 25 à 2, 5
5 forte 2, 5 à 4
6 très forte 4 à 6
7 grosse 6 à 9
8 très grosse 9 à 14
9 énorme 14 et plus

Paramètres d'état de mer

Outre la hauteur significative, l'état de la mer fluctue avec de nombreux autres paramètres. On peut citer la période du pic, qui correspond à la période des vagues dominantes. Elle est définie à partir du spectre d'état de mer comme la période pour laquelle la densité spectrale est maximale. On utilise aussi la direction moyenne, direction pondérée par l'énergie des vagues, et l'étalement directionnel, qui renseigne sur la longueur des crêtes.

Tous ces paramètres sont assez complexes à interpréter en présence de mers croisées. Il est par conséquent courant de séparer l'état de mer en dispositifs. Chaque dispositif regroupe des trains de vagues de périodes proches et de directions proches. On peut ainsi caractériser séparément la mer du vent, la houle la plus énergétique (houle primaire), la seconde houle plus énergétique... en représentant chaque dispositif par ses paramètres associés : hauteur significative, période de pic, direction moyenne et étalement directionnel.

Prévision numérique de l'état de mer

La prévision numérique de l'état de mer existe dans sa forme actuelle depuis les années 1950, et elle a en premier lieu été développée pour la propagation des houles sur de longues distances. Ainsi l'équipe du Centre de météorologie de Casablanca (Maroc) a mis au point puis peaufiné ensuite en France la méthode spectrale (Gelci et coll. 1957). Il s'agit de calculer les caractéristiques de l'état de la mer à partir des prévisions du vent. Le principe le plus utilisé à grande échelle (du bassin océanique à la baie côtière) est celle de la modélisation spectrale en phase moyennée. En chaque point du globe, l'état de mer est décomposé en une superposition d'ondes de périodes et directions différentes. Les modèles actuels utilisent à peu près 600 ondes différentes, couvrant l'ensemble des directions par pas de 10 à 30° et des périodes 2 à 30 s. Ce type de modèle calcule le transport de l'énergie de chacune de ces composantes du fait de la propagation, et son évolution sous l'effet de plusieurs processus. Par grands fonds, on s'intéresse en particulier au vent, à la formation de moutons qui dissipent l'énergie, ainsi qu'aux échanges d'énergie entre les différentes composantes. Par petits fonds, il faut y ajouter des effets de frottement sur le fond et de réflexion par la topographie sous-marine.

Ainsi en chaque point, la totalité de ces informations sert à calculer la variance E de l'élévation de la surface, dont on tire la hauteur significative Hm0=4 \sqrt E . L'énergie par unité de surface océanique est environ le produit de E par la densité de l'eau et l'accélération de la gravité g. On peut aussi en tirer la période du pic Tp, période du maximum d'énergie du spectre, ou la direction moyenne des vagues.

La qualité des prévisions dépend principalement de la qualité des prévisions du vent, et de la qualité des paramétrages des différents processus (génération, dissipation... ). L'utilisation de mesures peut aussi être utilisée dans un dispositif de prévision pour recaler l'état d'origine de l'état de mer comparé à des observations (mesures altimétriques des satellites, imagerie radar). Les meilleurs modèles actuels donnent la hauteur Hm0 avec une erreur moyenne de 10 à 30% pour la prévision immédiate, suivant les zones géographiques. Les meilleurs résultats sont le plus souvent obtenus aux moyennes et hautes latitudes, surtout dans l'hémisphère nord car les vents y sont bien prévus. Les risques d'erreurs importants sont en particulier situés en zone côtière, dans des mers fermées entourées de montagnes, comme la Méditerranée, et dans les tropiques, dominées par des houles venant de très loin. Ces risques d'erreurs augmentent pour les échéances de prévisions plus courtes, du fait de l'augmentation des risques d'erreurs dans les vents prévus.

État de la mer et activité maritime

L'état de la mer apporté par les services météorologiques est exploité pour définir la route suivie par les navires. La présence d'une mer forte, d'une houle significative peut conduire les navires à modifier leur trajectoire ou même à faire demi-tour.

L'état de la mer prend une importance spécifique dans certaines configurations :

Voir aussi

Bibliographie

Liens externes

Recherche sur Google Images :



"Etat de la mer"

L'image ci-contre est extraite du site vendeeglobe.org

Il est possible que cette image soit réduite par rapport à l'originale. Elle est peut-être protégée par des droits d'auteur.

Voir l'image en taille réelle (273 × 264 - 24 ko - jpg)

Refaire la recherche sur Google Images

Recherche sur Amazone (livres) :



Principaux mots-clés de cette page : mer - vent - état - vagues - houle - périodes - prévision - direction - hauteur - forte - dispositif - fonds - mesure - courants - paramètres - moyenne - énergie - zones - côtes - significative - navires - abords - raz - point - erreur -

Ce texte est issu de l'encyclopédie Wikipedia. Vous pouvez consulter sa version originale dans cette encyclopédie à l'adresse http://fr.wikipedia.org/wiki/%C3%89tat_de_la_mer.
Voir la liste des contributeurs.
La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 10/11/2010.
Ce texte est disponible sous les termes de la licence de documentation libre GNU (GFDL).
La liste des définitions proposées en tête de page est une sélection parmi les résultats obtenus à l'aide de la commande "define:" de Google.
Cette page fait partie du projet Wikibis.
Accueil Recherche Aller au contenuDébut page
ContactContact ImprimerImprimer liens d'évitement et raccourcis clavierAccessibilité
Aller au menu