Mégatonne

Une mégatonne, abrégé par Mt, est une unité de mesure qui correspond à un million de tonnes.



Catégories :

Explosion - Arme nucléaire - Unité de mesure - Grandeur physique - Métrologie

Définitions :

  • Unité de mesure de masse en dehors du Dispositif international (mais dont l'usage est accepté avec le SI), valant 10 tonnes, et dont le symbole est Mt; Unité de mesure d'énergie explosive, équivalant à un million de tonnes de TNT. Son symbole est Mt ou MtTNT (source : fr.wiktionary)
Diagramme comparant la taille du champignon nucléaire issu de l'explosion des 22 kiloTonnes de Fat Man avec une explosion d'une bombe de 15 Mégatonnes

Une mégatonne, abrégé par Mt, est une unité de mesure qui correspond à un million de tonnes.

Cette unité est fréquemment utilisée pour mesurer l'énergie dégagée lors de l'explosion d'une arme nucléaire. On exprime la masse de TNT qu'il faut réunir pour obtenir une explosion libérant une quantité d'énergie équivalente. Une mégatonne correspond alors à l'énergie dégagée par l'explosion d'un million de tonnes de TNT, ou encore 1000 kilotonnes.

L'énergie spécifique de combustion explosive du TNT est approximativement de 4, 6 mégajoule/kg. Ainsi l'explosion d'une kilotonne TNT libère 4, 6 TJ (térajoule), ou encore, l'explosion d'une mégatonne de TNT libère 4, 6 PJ (pétajoule). Cependant, par convention, lorsque on mesure l'énergie dégagée lors d'une explosion, on utilise le facteur de conversion 1 kg de TNT équivaut à 106 calories ≈ 4, 184 MJ/kg.

Une mégatonne de TNT correspond par conséquent à 4, 184×1015 joules = 4, 184 PJ (pétajoules).

Exemples

Le test américain Ivy Mike a dégagé l'équivalent de 10, 4 Mt de TNT. À titre de comparaison, Little Boy, qui a explosé à Hiroshima, avait une puissance d'environ 15 kilotonnes, soit 0, 015 Mt et Fat Man (Nagasaki) 22 kilotonnes. La plus grosse explosion nucléaire jamais enregistrée, légèrement plus de 50 Mt, fut celle issue de la Tsar Bomba, une bombe que l'Union soviétique fit exploser en 1961.

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