Observatoire naval des États-Unis

L'observatoire naval des États-Unis est une des agences scientifiques les plus anciennes des États-Unis. Localisé dans Northwest Washington, D.



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Observatoire astronomique aux États-Unis - Horlogerie - Mesure du temps - Mesure physique - Métrologie - United States Navy

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Vue aérienne de l'observatoire naval des États-Unis

L'observatoire naval des États-Unis (United States Naval Observatory ou USNO) est une des agences scientifiques les plus anciennes des États-Unis. Localisé dans Northwest Washington, D. C. , il fait partie des rares observatoires localisé dans une zone urbaine ; à l'époque de sa construction, il était loin de la pollution lumineuse générée par le petit centre-ville de l'époque.

Histoire

Créé en 1830 comme Depot of Charts and Instruments, il fut transformé en observatoire national en 1842 par une loi fédérale. James Melville Gilliss était en charge du projet.

La première mission de l'observatoire était d'entretenir les chronomètres, cartes et autres matériels de navigation de l'US Navy. Il étalonnait les chronomètres de marine en mesurant le transit des étoiles au passage du méridien. Localisé originellement au centre ville à Foggy Bottom (près du Kennedy Center), l'observatoire fut déplacé à son emplacement actuel en 1893, au sommet d'Observatory Hill dominant Massachusetts Avenue, au milieu de jardins idéalement circulaires.

Le premier super-intendant fut le Navy Commander Matthew Fontaine Maury. Maury disposait de la première boule horaire vulcanisée du monde, créée selon ses spécifications par Charles Goodyear pour le U. S. Observatory. C'était la première boule horaire des États-Unis et la 12ème du monde. Maury conservait le temps exact grâce aux étoiles ainsi qu'aux planètes. Lorsque la boule horaire tombait, un drapeau était hissé automatiquement, permettant à l'ensemble des navires et civils de savoir l'heure exacte. Donc, le temps était conservé non seulement à Washington, D. C., mais également, grâce à l'usage du télégraphe, dans l'ensemble des États de l'Union. Le temps était aussi "vendu" aux compagnies de chemin de fer et était utilisé conjointement avec les chronomètres de chemin de fer pour programmer les transports ferroviaires américains. Au début du XXe siècle, le Arlington Time Signal diffusait ce service aux récepteurs radio.

Les noms National Observatory et Naval Observatory furent tous deux utilisés pendant 10 ans, jusqu'à ce qu'une ordonnance soit édictée, demandant d'utiliser seulement le terme Navy Observatory. L'ancien président John Quincy Adams avait souhaité qu'il soit nommé le National Observatory. Adams passa de nombreuses nuits à l'observatoire avec Maury, observant et relevant les positions des étoiles, car l'étude des étoiles avait toujours été un de ses loisirs favoris - autre raison pour laquelle il émit une proposition de loi pour la création d'un observatoire national juste avant de quitter la présidence.

En novembre 1913, l'observatoire de Paris, utilisant la Tour Eiffel comme antenne, échangea des signaux (radio) sans fil avec le U. S. Naval Observatory, qui utilisait une antenne localisée à Arlington pour déterminer exactement la différence de longitude entre les deux observatoires. [1]

Aujourd'hui et comme dans le passé, l'actuel U. S. Naval Observatory continue d'être un acteur majeur dans les domaines de la conservation du temps et de l'observation céleste. En collaboration avec le Rutherford Appleton Laboratory en Grande-Bretagne, il détermine le temps et les données astronomiques nécessaires à une navigation précise ainsi qu'à l'astronomie principale, et diffuse ces informations dans le Astronomical Almanac . Il est peut-être mieux connu du grand public pour ses horloges atomiques particulièrement précises et la remise en place d'une boule horaire en l'an 2000. Il dépend administrativement du Naval Meteorology and Oceanography Command de l'US Navy.

Depuis 1974, le Number One Observatory Circle, une maison localisée sur le terrain de l'observatoire (anciennement résidence du super (intendant puis celle du chef des opérations navales), est la résidence officielle du vice-président des États-Unis d'Amérique.

Article détaillé : Number One Observatory Circle.

En septembre 2006, la vue aérienne du site était floutée sur Google Earth et sur Google Maps, alors que les vues aériennes du reste de Washington étaient visibles en haute résolution. A la même date, le concurrent Yahoo Maps ne floutait pas cet lieu.

Voir aussi

Source

Références

  1. "Paris Time By Wireless, " New York Times, Nov 22, 1913, pg 1.

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